よもやま話

2019年4月24日 (水)

ラッピングの効果。

このところ、ブログもサボりがちになっておりまして申し訳ありません。たいしたネタも無いのですが、赤道儀の追尾精度を上げるための手法をひとつご紹介します。年明け1月5日のブログで「Pモーション±7秒角前後を達成するために…」という記事を書きました。その中でラッピングについて触れていますが、具体的にどれくらいの効果があるのでしょうか…  Photo_4  
グラフは、ウォームギアをラッピング処理する前後のモーションを計測したものです。縦軸がモーションの幅、横軸は時間で、ウォームネジ一回転になります。グラフ(上)はラッピング前に±13″だったものがラッピング後に±7.5″と大幅に精度がアップし、SWATの合格ラインに到達した例です。Pモーションが半分くらいまで小さくなっていますが、ラッピングによって、すべてがこれほど改善するわけではなく、多くは20~30%アップにとどまります。 グラフ(下)がその一例で、±20″だったものが±15″程度まで改善しています。今回、試しに±20″のネジをラッピングしていますが、合格ラインの±7″まで改善することは99%ないので、普段はラッピングすることはありません。それから、滅多にないことですが、意に反して悪くなってしまうこともあります。結果は計算できるものではなくて、経験によってだいたいは想像できるのですが、最終的にはやってみないとわからないところが、おもしろいです。

ここでのラッピングとは、研磨剤を使ってウォームネジとウォームホイールを摺り合わせ、より滑らかな動作を得る目的で行わる処理です。接眼部などの摺動部にも使われたりしますが、分解洗浄やグリスの再塗布などとても手間のかかる作業なので、一部の高級機にしか採用されていない処理技法です。具体的な方法は各社の企業秘密で、研磨剤の種類や番手、潤滑剤、処理時間、負荷のかけ具合など、結果に大きく影響する要素は公表されていません。弊社でも独自の研磨手法を確立してラッピング処理を行っております。SWATが採用しているジュラルミン(一部は超々ジュラルミン)のウォームホイールと真鍮のウォームネジの組み合わせは、超高精度加工に適しているうえ、ラッピングの効果も出しやすく、±7″前後の高精度追尾を実現するのに最適な素材といえます。

さて、いよいよGWに突入ですね。新月期と重なるので、晴れたらどこも賑わいそうです。みなさん、家族サービスも大事ですが、ストレス解消にはSWATで天体撮影するのが一番です。私も星空撮影を楽しみたいと思っています。
 
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2019年1月 5日 (土)

Pモーション±7秒角前後を達成するために…

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新年最初のブログは、SWATの高精度を生み出すウォームギアについてです。写真は切削加工したばかりのウォームネジとホイールです。ウォームネジは高精度に加工しやすい真鍮製、ホイールは真鍮ネジと相性がいいジュラルミン製で、ホブ盤によって歯切りしています。ユニテックでは、ピリオディックモーション±7秒角前後を保証するため、ウォームギアの品質チェックを2ステージに分けて行っています。まず最初のステージでは、切削したままの状態で、すべてのウォームネジをチェックします。同じ基準で加工しているのですが、精度は一定の幅の中でばらついていて、そのまま合格のものから、出荷基準に遠く及ばないものもあります。
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上の画像の例は、最初のテストで±6.4秒角を達成しておりストレートで合格です。このまま組み上げ、エイジング処理して出荷されます。すべてがこのようにいけば楽なんですが、そんなに甘くはなく、ストレートで合格するのは2~3割くらいしかありません。
余談ですが、これまでで一番よいものは±4秒角というのがありました。そんなネジは100本に1本もないので、それを手にしたお客様はかなりラッキーですね。(笑)
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次に10秒角前後を達成したウォームネジです。一般的には充分に高精度なのですが、SWATの合格基準には達していません。このレベルのネジは研磨剤を使って入念にラッピング処理して精度アップを狙います。仕上がったウォームを再びテストして、基準をクリアしたものだけ製品として組み上げます。ラッピングしてもすべてが合格になるわけではありません。手間をかけても基準に達しないこともあり、悔しい思いをさせられます。(泣)
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最後は一発不合格の例です。数は少ないですが、時々これくらいのものも出てきます。残念ながら、このレベルではラッピング処理しても±7秒角に持って行くことはできません。不合格品となります。

 

このように。SWATは何段階もの検査を経て、±7秒前後という高い追尾精度を保証しています。ユニテックは「追尾精度だけはどこにも負けないぞ」という気持ちで歩んでおります。今後もこの姿勢に変わりはありません。

 

お手元の赤道儀の追尾精度を確かめたい方は、「追尾精度お気軽チェック!」と「追尾精度を測ってみよう」を参考にしてください。

今年もユニテックのSWATをよろしくお願いいたします。
 
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2018年8月 9日 (木)

九州地区限定でSWATがテレビ出演しました。

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今朝、九州地区限定でSWATがテレビ出演しました。といってもこんなマニアックな製品ですから、ほとんどの視聴者は「何これ?」といった感じでしょうけど、九州のごく一部のSWATファンの方(10人くらい?)は、眠気が吹き飛んだのではないでしょうか。(笑)
今回は天文リフレクションズ様のおはからいで、機材紹介に使っていただけました。詳しくはこちらのページでご覧ください。

http://reflexions.jp/tenref/orig/2018/08/09/5992/
 
おかげさまで本日は朝から問い合わせ殺到、電話が鳴りっぱなしです。(嘘です) 天リフの山口さん、どうもありがとうございました。テレビ出演なんて、もう二度とないと思いますので、ブログでご報告させていただきました。なお、昨年、「相棒」というテレビドラマでSWATが「凶器」として使われるという、なんとも痛ましい事件(?)がありましたが、それはそれで嬉しかったです。(笑)
 
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2018年2月15日 (木)

FUJIFILM X-T2の天体撮影適性はいかに…。

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昨年のソニーさんに続いて、今度は富士フイルムさんから天体撮影の依頼がきました。機種はX-T2。同社ミラーレス一眼のフラッグシップ機です。一般撮影では評価も高く、フィルター改造なしでもHαが写るとのうわさも耳にしています。さらに15分までの露出やインターバルタイマーなど、天体撮影に嬉しい機能も標準で搭載されていて、APS-Cサイズではありますが、価格も意外とリーズナブルな感じで好感が持てます。まずは、どれほど写るのか試してみます。乞うご期待。
なお、このカメラを天体撮影にご使用の方で、ご要望などありましたらコメント受け付けております。
  
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2017年9月16日 (土)

ソニー製カメラの天体写真適性はいかに…。

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ソニーさんのα7sIIで天体写真を撮影する機会を得ました。これまで自分ではキヤノンしか使ったことがないので、同様の事が出来るのか取説と睨めっこしながらになりそうです。ちょっと試したところ、タイムラプスアプリ(1,028円)をインストールすれば、30秒以内の露出でインターバル撮影が出来るようなので、それでテスト撮影してみたいと思います。

ネット上で広く知られている問題点は、「星喰い現象」「4秒以上露出で微光星消失」「31秒露出以上は12bit」「赤はあまり写らない」「マウント開口部でケラレる」「長時間露出のインターバル撮影タイマーがオプションにない」などです。さて、撮影の結果はいかに…
 
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2017年2月16日 (木)

BORG新カタログにSWAT作品が掲載されました。

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今、絶好調のボーグさんの新総合カタログが刷り上がりました。早速、見本が届きましたが、SWAT作例コーナーで活躍されている横浜の蒼月さんと愛知のHUQさんの作品が掲載されています。私の写真も載せていただきました。新カタログは最新の107FLから36EDまでの魅力のフルラインナップです。ボーグ製品をご検討中の方はもちろん、そうでない方もぜひ手にとってご覧ください。なお、SWATとの組み合わせは来週に迫ったCP+でドーンと展示予定です。新カタログをゲットするだけでも価値があります。ぜひご来場ください。
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55FLのページには愛知県のHUQさんがSWAT-200で撮影した「すばる周辺」が掲載されています。
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71FLのページは、横浜市の蒼月さんがSWAT-200で撮影した「M31アンドロメダ大銀河」が掲載されました。
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そして90FLのページには、私の「干潟星雲周辺」が掲載されています。

このように、軽量コンパクトなBORG製品はSWATポータブル赤道儀と抜群の相性です。負荷がかかっても高い追尾精度を維持し、耐荷重性能にも優れ、極軸の粗動回転機構やオートガイダー対応、豊富なオプション群が高度な撮影までサポートします。将来的にも安心してお使いいただけます。ボーグ鏡筒をお持ちの方はもちろん、これから購入される方も、ぜひSWAT赤道儀をお選びください。

※カタログの作例データで、私と蒼月さんのカメラが「EOS60D改」となっていますが、「EOS 6D改」の誤りです。
 
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2016年8月 5日 (金)

SWATで撮影した作品が、天文ガイド最優秀に。

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本日発売の「天文ガイド 9月号」。読者のフォトコンテストで、SWAT-300Sユーザー様の作品が最優秀作品に選ばれました。おめでとうございます。ニュージーランドに遠征しての素晴らしい作品で、みなみのかんむり座からいて座に広がる暗い反射星雲を見事に写し出しています。ぜひ書店でお手にとってご覧ください。作例ページにご投稿いだだいたユーザーの皆様の作品をはじめ、こうして誌面に発表される写真を見ていると、SWATを製作している私にとっては、まるで我が子の活躍をみているかのようで、とても嬉しく思います。誌面には、他に来週極大を迎えるペルセウス座流星群の楽しみ方も掲載されています。ぜひ書店にて一冊お買い求めください。

さて、梅雨明けしたものの、今年は太平洋高気圧の張り出しが弱く、安定した夏空が続きません。夏の好シーイングは訪れないのでしょうか。関東地方には、このあと台風も接近してくるようです。例年なら太平洋高気圧の西の縁を回って大陸方向へ行っちゃうはずなんですが…。でも、天気図を見てみると等圧線の間隔も開いていて、もしかしたらシーイングも悪くないかもしれないと思って、昨晩は主砲のボーグ90FLを土星に向けてみました。まぁまぁ撮れそうなので、そのまま撮影しました。
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■撮影データ 2016年8月4日21時11分23秒~ ボーグ 90FL+ボーグ1.4×テレコン+プローセル5mm キヤノン EOS 6D ISO3200 1/4秒×120枚 RegiStax6でスタック Photoshopで画像処理 SWAT-350にて自動追尾 撮影地 東京都目黒区

口径90mmで光量が少なく、惑星の強拡大は無理だと思っていたのですが、試しに撮った木星が意外とよく写っていたので、認識が変わりました。昨晩の土星も90mmとしては満足いくレベルになったかなぁと思います。もうちょっとカッシニがクッキリするといいのですけど、私の撮影テックニックではまだ無理なようです。シーイングの良い日に再度チャレンジしてみます。今回のカメラは月の撮影で使っているデジタル一眼です。惑星撮影に適したWEBカメラの動画からスタックすれば、さらに高画質が得られそうですが、そこまで手を広げられずにいます。こちらも、いずれチャレンジしてみたいと思います。試しにデジタル一眼の動画で処理してみたこともありますが、解像度が低くてイマイチ使えませんでした。

この週末は天気のよい地域が多そうですよ。月明かりに邪魔されずに、たっぷり星野撮影が楽しめそうですね。シーイングに恵まれたら、長焦点撮影でも好結果が期待できます。星粒がきれいに分離した球状星団、複雑に入り組んだ星雲のディテールなどが、思いのほかよく写ります。明晩、晴れたら、私も撮影に出かけたいです。
 
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2015年10月 8日 (木)

ボーグ55FLはSWAT-200に好適!

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いや~、また買っちゃいました。完全にボーグ沼にはまってます。(笑) 今日届いたのは55FLです。口径55mm焦点距離250mm/F4.5というとてもコンパクトなフローライトアポクロマートで、近日発売のレデューサーと組み合わせれば、200mm/F3.6まで明るくなります。しかも、「ミニボーグ鏡筒DX-SD」に「M57ヘリコイドLIII」を組み合わせて、わずか750gしかないのです。とても軽いです。もうポータブル赤道儀にうってつけの仕様ですね。レデューサーが出来上がるのが今から楽しみです。

上の写真は、SWAT-200に近日発売予定の「シンプルフォークDX」を取り付け、アルカスイス規格の200mmレールで搭載してみました。なんとも萌える外観です。これでほぼバランスも取れてますし、北極星付近以外は向けられます。レールは余裕タップリの200mmなので、豊富なアルカスイス規格のパーツを上手に組み合わせれば、ファインダーやオートガイダーなども搭載可能です。レデューサーが届いたら、早速試写に行きたいと思っています。

ボーグの中川さんが、ご自宅でSWAT-200と71FLでお気軽撮影に挑んだようです。こちらをご覧ください。
 

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大きさ比較。90FLはフードを縮めた状態です。こう比べてみても55FLのコンパクトさが際だちますね。200mm/F4の望遠レンズを少し長くした程度です。
 

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話は変わりますが、上の写真は調整中のSWAT-350で、ピリオディックモーション(PE)を12分間、撮影したときの写真です。左は伝達ギアの遊びをゼロにして測定したもので、実際には±10″ほどの精度です。ノコギリの歯のようにギザギザしてますね。これでは、短時間でPEの影響をモロに受けますので、 焦点距離200mm以上では星を点像の写すのが難しくなります。右は同じ個体で伝達ギアに遊びをつけた時のPEです。もちろん同じギアです。測定値は±7″ですが、深い谷の部分を除けば±5″以内に入ってます。長焦点撮影ともなれば極軸の設置精度も影響するので簡単ではないですが、これくらいの追尾精度があれば、焦点距離500mm近くで数分間ノータッチ撮影しても、それなりの成功率が得られると思います。

ギアの遊びひとつでこれだけ追尾精度が変わるというのが赤道儀を作る上での難しいところです。SWATシリーズでは追尾精度を追求していますので、ウォームまわりや伝達ギアの遊び(バックラッシュ)は若干多めに設定しています。クランプしてもターンーブルが、わずかにカタカタ動くこともありますが、問題なくご使用いただけます。なお、ドイツ式赤緯ユニットなどを使用して、バランス調整ができる場合、SWAT-200は西側、SWAT-300/350は東側をわずかに重めにバランス調整していただけると、軸受けの高精度メタルベアリングの性能をフルに発揮できますのでお試しください。

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2015年6月 2日 (火)

星爺さんのブログが始まりました。

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「星爺から若人へ」と題するブログが始まりました。星爺さんとは、株式会社輝星の代表、高槻幸弘さんのことです。「業界」ではとても有名な方なので、ご存じの方も多いと思いますが、以前は誠文堂新光社の月刊誌「天文ガイド」の編集長をしていました。退職後、天文好きの仲間3名で株式会社輝星を設立し、TOASTやTOAST-Proというポータブル赤道儀を設計製造して販社に卸していました。「輝星」という社名は創立メンバーの一人、濱谷輝夫さんの名前が由来ですが、その後、彼が天文愛好家殺人事件の被害者になるという悲しい出来事が起こり、もう一人のメンバーも離れてしまったりと苦難の連続でしたが、高槻さんが代表になった現在は、PanHead EQやJILVA-170といったユニークで高精度なポータブル赤道儀などを作ってユーザーに供給を続けています。ユニテックとも協力関係にあって、SWATシリーズの製造でご協力いただいております。

その輝星さんが、ネット販売を行なう「SB工房」というサイト立ち上げ、リンクを張っているのが「星爺から若人へ」のブログです。これまで培った経験と知識を天文初心者に向けて発信していくようです。星爺さんの今後に大いに期待しましょう。

●星爺さんのブログはこちら http://tentai.asablo.jp/blog/

●SB工房のサイトはこちら http://www.ne.jp/asahi/sky/bird/index.html

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2015年4月 8日 (水)

SWAT-350にボーグ90FLを搭載。

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新規導入したボーグ90FL。ファーストライトは皆既月食で、と思っていたのですが、曇り空であえなく撃沈しました。このところ、天気が悪くてすっきり晴れてくれません。そんな日は、機材を眺めながら星空に思いをめぐらすのも悪くないですね。さて、上の写真は増殖を始めたボーグパーツの数々です。補正レンズ、カメラマウント、その他アタッチメントリング類でいっぱいです。ついでにカメラとSWAT-350も一緒に並べて、悦に入っております。(笑)

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左がフラットナーで、右がレデューサー。マルチコートが美しいです。フラットナーは焦点距離を変えずに周辺星像を改善する効果があります。実際には1.08倍になるそうなので、540mm/F6という仕様です。レデューサーは0.72倍で360mm/F4です。星雲・星団を狙うのに使いやすいスペックです。ただ、ノータッチ追尾で撮影するには非常に難しい焦点距離でもあります。SWAT-350でどこまで撮れるのか、まずはレデューサー付きで試してみたいと思っています。

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レデューサーを装備した状態でカメラボディーを取り付けると、純正アルカスイス規格対応の三脚座でちょうどバランスします。なかなかカッコいいですね。

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合焦装置は大型の直進ヘリコイドです。クランプもよく効きます。

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試しに遠くのビルの避雷針でピント調整の練習をしてみましたが、非常にスムーズに行えました。色収差もまったく感じないです。

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純正の三脚座はアルカスイス規格のキャッチャーにそのまま取り付けられますが、抜け止めがないので、誤ってクランプを緩めると機器がカメラごと落下する危険があります。保険として抜け止め付きの70mmプレートをかませました。

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フラットナーは対物の焦点距離によってスリーブを移動させて使用します。当面、90FLでしか使わないので、純正のM3ローレットビスを外して、イモネジで500mmに固定しました。すっきりです。イモネジは先端が平らなタイプを使わないと、スリーブが傷つきますので、もし同じようにするなら気を付けてください。普通のクボミ先しかなければ、ヤスリで削って平らにしてから使いましょう。

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SWAT-350にセットアップしたところ。こんな感じになりました。これでバランスしてます。晴れたら、試し撮りに行きたいと思っています。

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